Verfolgt. Hounded. Punish Me. A film by Angelina Maccarone

The following review was written when the film ‘Verfolgt’ came out in the cinema. I’m now posting a revised, expanded version here to make the review available again. While it doesn’t give away a lot of details, this text isn’t entirely spoiler free. Specifically in its portrayal of a sadomasochistic relationship, the film has some awesome and some problematic aspects. I definitely recommend watching it.

‘Verfolgt’ was released on DVD in Germany by MMM Film. A version by Millivres Multimedia with English subtitles is available in the UK under the title ‘Hounded’. In the USA and Canada, Picture This! Entertainment released the movie on DVD under the name ‘Punish Me’ with a choice of English and Spanish subtitles.


Verfolgt - Hounded - Punish Me. A film by Angelina Maccarone. The DVD cover shows the protagonists Elsa (played by Maren Kroymann) and Jan (played by Kostja Ullmann).

Verfolgt – Hounded – Punish Me. A film by Angelina Maccarone. MMM Film. Germany 2006.

My partner and I went to watch Angelina Maccarone’s film Verfolgt (Hounded) at the cinema in 2007. We were intrigued when it was announced as a love story and drama with sadomasochism as its theme.

‘Verfolgt’ takes place in present-day Hamburg and tells a story about fairly ordinary people under extraordinary circumstances. It shows their discovery of sadomasochism – gritty, awkward, human, unpretentious, and ardent. We meet two protagonists who evidently should not have a love affair with each other. Under the given circumstances, such an affair would be unsuitable, unethical, risky and dumb. They don’t just conventionally fall in love. They start a sadomasochistic relationship.

Elsa (Maren Kroymann), a probation officer, is middle-aged and married. Jan (Kostja Ullmann) is just another one of the juvenile delinquents she works with. He is young and socially awkward and in trouble. He is also masochistic. And he encounters a woman, Elsa, whose presence touches this inner potential. Despite the fact that, clueless about dating as he is, Jan goes about the courtship in the most creepily off-putting manner imaginable, openly and secretly following her around, and instead of putting his request into words, coercing her into kinky interaction without her consent, something in the young man’s nature eventually sparks a flame of dominance and sadism inside Elsa. She becomes intrigued, attracted, and becomes deeply fond of him. Their secret encounters, however, are threatened by their social circles’ suspicion and incomprehension from the start. The ethics of Elsa’s profession, as well as the considerable age difference, would already present plenty of taboos to complicate their lives without BDSM thrown in.

Something I love about the film’s sadomasochistic scenes is how basic and unvarnished they are. The protagonists experiment with surrender and control, distance and closeness, vulnerability, desire, and the fire of giving and receiving pain. What they do is anything but perfect; it is a learning process with stumbling blocks. With Jan’s willing cooperation, Elsa’s first attempt at erotic dominance works well. In terms of pain play however it is a laughable letdown. When she doesn’t really dare yet to do anything along those lines, Jan, intelligent and patient, acquiesces. Elsa makes mistakes, for example, an apparently un-negotiated scene, which due to her ignorance of her bottom’s characteristics casts him into bleak sadness. On an occasion when Elsa takes the step of giving her sadism free rein, she experiences top drop following the glory, and in the aftercare scene Jan comforts and reassures his dominant partner. Another thing I love about the film drama’s BDSM content is that I find the scenes sexy. The acting is convincing throughout. Add to that the fact that the film is aesthetically pleasing and filmed in black and white. I found Kostja Ullmann wonderfully desirable in his role as a submissive man, and it is little wonder that I also recommend Verfolgt for its eroticism.

The stalking scenes made me cringe, and fervently hope that no single submissive men go home from the cinema with the harebrained notion that stalking is a way of making oneself attractive. I found the plot idea of stalking, of all things, leading to a relationship, implausible and exasperating. ‘Hey, it’s a fictional story, not an advice column,’ I repeated to myself numerous times. (In fact, wouldn’t it be a joy to see some more films with female characters actively and directly courting their objects of desire.) One partner being so much younger than the other one is an extreme choice for a story, but thanks to the actors and directing, the relationship comes to life in a way that is both cogent and touching. It rather surprised me that with all their erotic interaction, the protagonists never get around to also having sex in a conventional sense.

The genre of this film is relationship drama, so the problems need to be generated from themes related to the characters’ personal lives. Joy and fun and untroubled tears don’t take precedence in this type of narrative.

It is at present still rare for fiction addressed to a wider audience to approach the subject of sadomasochism in good faith, rather than just use it for laughs or exoticism. As I’m a sadomasochistic person, I watch a film with this theme not just as an interesting film in general. I’m acutely aware of how this particular aspect of the characters’ lives is portrayed, and how it connects with the plot as a whole. In particular, I am acutely aware of the role of prejudices and stereotypes which are associated with sadomasochism in our wider culture (and sometimes also perpetuated by sadomasochistic people themselves).

What, then, were my impressions of ‘Verfolgt’ in particular with regard to prejudices and stereotypes?

Let’s start with things that impressed me positively.

Elsa and Jan are amateurs. They are learning as they go along. Elsa, discovering her sadistic interest, doesn’t magically transform into a know-it-all. She needs to try things out, start slowly. The characters are amateurs in the best sense of the word, lovers who do something they love.

Jan is an erotic, desirable, submissive, masochistic man. The scenes showing his submission – once the characters get around to interacting consensually – are very attractive. Our wider culture, as well as many sadomasochistic subcultures, have tremendous sexist prejudices, often casting submissive, masochistic men as erotically undesired and undesirable. Not this film at all. Especially the intimate scenes showing his beauty make me want to watch the film again.

Elsa doesn’t need a costume. Inside subcultures, dictates of commercialisation and sexism still cause a good deal of female hetero beginners to ask ‘I want to dominate my man for the first time. What should I wear?’. This does not refer to people who actually have clothing fetishes themselves, but to people being collectively or individually pressured into costumes. It is immensely pleasant to see a female character simply going right ahead. Costume? What costume?

Jan and Elsa don’t buy and sell their interaction. They are in a personal relationship. Most people don’t get told by pervasive cultural narratives that the default of their sexuality is sex work. Heterosexual dominant women and submissive men get told just that. Our culture still overwhelmingly frames a man submitting to a woman as a commercial service which a man buys from a woman he is not otherwise in a relationship with. To the point of casting dominant and sadistic women as sex workers by default, and submissive and masochistic men as clients by default. To the point of pressuring many women into imitating prodoms and porn performers in their personal lives, and to the point of causing many men to act as if they were clients even in non-commercial, personal contexts (client mentality). To the point of, in the wider culture and in many sadomasochistic subcultures, effectively erasing and repelling women who happen to be sadistic and/or dominant in their personal lives. It is gloriously refreshing to see a story of a submissive man and a dominant woman doing their own sadomasochistic stuff inside a personal relationship.

One of the prejudices which sadomasochists of all genders and orientations encounter is explicitly addressed. The film shows side characters ignorantly conflating sadomasochism and abuse, and shows harmful consequences such prejudices can have. It’s an important point in the plot and excellently shown.

These things wouldn’t be so notable if most average moviegoers were familiar with a variety of sadomasochistic characters who are in relationships, non-abusive, amateurs, and don’t need extraordinary clothes. As it is, ‘Verfolgt’ can have a certain pioneer function in this respect, which subsequent filmmakers can draw inspiration from.

Things I’m ambivalent about.

Some powerful figure exploiting an unequal situation – that’s often the stuff sadomasochistic fantasies are made of. Except that this story is meant to be a realistic one. Thus, ‘Verfolgt’ shows different layers: Jan taking the initiative and projecting his submissive energy onto a person who has some measure of real power over him. Elsa’s position which, rather than making things easier for the characters, realistically makes a relationship more difficult, due to laws regulating a probation officer’s interaction with her wards. What this particular film does not show is the more common realistic version: sadomasochists who meet on an equal footing, and together construct their own versions of inequality from scratch, voluntarily and based on their respective inclinations.

Vague association with crime. Apart from ridicule and commerce, common prejudice often associates sadomasochism with crime. Want to spice up a crime TV show? Wheel out the bizarre sex people. In ‘Verfolgt’, one of the characters has a criminal record. At least it is Jan, so it is not the tired ‘sadist = criminal’ trope. Crime isn’t a major theme though, it’s mostly a background occasion to bring the two main characters together. Except that Jan’s stalking and harassment of Elsa moves into criminal territory as well. Which brings us to…

Things that made a negative impression on me.

Cheating. Damn, that was depressing. A far too common cliché assumes that sadomasochistic people are less likely to consider cheating unethical than the general population. They do all this other ‘forbidden’ stuff too, don’t they? Cheating, as opposed to voluntary, negotiated polyamory, is nonconsensual. It causes nonconsensual suffering. Are sadomasochists more, less, or just as likely to cheat on partners than the general population? I don’t know. I’d prefer if fictional plots didn’t automatically associate one with the other, thus rehashing negative prejudices. At least in this story cheating appears in one of the less commonly retold variants. It is not the ‘dominant woman = the other woman’ trope.

Pressuring, harassment, stalking and nonconsensual scenes leading to a relationship and consensual interaction. This was the hardest for me to bear. It constitutes a large part of the beginning of the plot. I found these scenes so awful that, hadn’t I heard good things about the film beforehand, I might have wanted to leave the cinema early, and we’d have missed the hot erotic and interesting stuff later on. The title of the film, ‘Verfolgt’ (Hounded), says it already.

The harassment and pressure is, sadly, not the unrealistic part. If one is unfamiliar with the off-putting things people can experience in SM spaces, there may be an initial difficulty putting this part of the plot into context. It is not unheard of for people with entitlement issues to forget that the bottom’s voluntary consent is only one half of consensual kink, and that the top’s voluntary consent is just as relevant. It is for example, sadly, not unheard of for women going to SM events to suddenly find a complete stranger licking their shoes without having bothered to ask their consent (let alone introduce himself and get to know the person in question as a human being first). Even when it is against the rules of an event to engage in kinky interaction without consent, on occasion there are people who do it anyway. (Client mentality: I showed up, now I’m entitled to kinky action with someone, anyone.)

In discussions about sadomasochism, it is sadly not unusual for people to ask the entitled question ‘How do I get my partner to do X?’, rather than a consent-oriented ‘How do I ask my partner if they want to try out X?’ – let alone a reciprocal ‘And how do I ask my partner what things they would like to try out?’. Jan not bothering to ask Elsa’s consent is sadly not unrealistic. People starting to explore their kinky interests later in life, as is the case with Elsa, is not unrealistic either.

What is unrealistic in this plot is the favourable outcome of Jan’s stalking, hounding and pressuring. Stalkers hardly suddenly find themselves in loving relationships with their targets. Pressuring is more likely to destroy whatever positive interest in experimentation may have been there. Nonconsensual entitled behaviour drives people, especially women, away from the company of other kinky people, and drives them to give up on kinky dating. Always supposing personal interests in dominance and/or sadism are there inside a character in the first place, in a plot with a modicum of plausibility, someone who pressures, acts without consent and walks all over personal boundaries is pretty much the least likely candidate to earn the necessary trust to become the person to explore them with. The film here rehashes a cultural narrative which is not specific to sadomasochism. It is the wider cultural misconception of women’s sexuality as nonspecific, with no desires of our own. It is the erroneous narrative of women’s sexuality as reactive and malleable to whatever wishes a man happens to project onto us.

Again, ‘Verfolgt’ is a relationship drama, so the main characters’ relationship itself is expected to be a source of lots of plot-driving problems.

What I hope for in the future are new films with sadomasochistic characters in them, where the plot’s conflicts and dramatic tension originate from a plethora of other sources than some sort of association with crime, people cheating on partners, and issues with nonexistent or dubious consent. Also, dominant women who, yes indeed, do have sex with the men who submit to them. Come on script writers, you can do it!

And I hope for more films showing, like ‘Verfolgt’, sadomasochism with subtlety, beauty and human depth. I hope for more films showing, like ‘Verfolgt’, hotness and desirability of submissive and masochistic men. I hope for more films showing people doing sadomasochism in their personal lives; out of complementary desire and desire for each other; in their everyday appearance, undisguised; imperfect, learning as they go along; with mutual regard, caring, passion and love.

The world of sadomasochism is wide and varied. This film gives a glimpse of two characters who start giving life to their own inner wishes under extremely adverse conditions. On the whole, ‘Verfolgt’ is not a cheerful film. But it is very much worth seeing, for people interested in good cinema, sadomasochism, or both.

Ranai Pahav


Language note: It should be noted that in the German language, we often use the word ‘Sadomasochismus’ – sadomasochism – in a broad sense, encompassing a wide range of erotic domination, submission, bondage, giving and receiving pain, and a variety of fetishes.

‘Verfolgt’ won the Concorso Cineasti del Presente (Filmmakers of the Present) Golden Leopard Award at the Locarno International Film Festival in 2006.


Images from MMM Film

Elsa (Maren Kroymann) sitting in a chair, looking at Jan as he undresses for her. The erotic tension in their scenes is beautifully enacted. The background illustrates the grim homelessness of their secret relationship. They improvise and hide. Photo: MMM Film.

Jan’s expressive face, looking up (Kostja Ullmann). The collar is something he brought along. Elsa, however, has no need to conform to conventions of sadomasochistic fashions. She has a different idea for something she wants him to wear... Photo: MMM Film.


Links for the film

DVD. Available from bookstores and DVD sellers

Verfolgt. DVD Region 2. MMM Film. Germany

Hounded. DVD Region 2. With subtitles in English. Millivres Multimedia. UK

Punish Me. DVD Region 1. With subtitles in English or Spanish. Picture This! Entertainment. USA and Canada


Picture gallery on

Excerpts from the film

Trailer: Verfolgt. MMM Film

Trailer: Punish Me. Picture This Entertainment

One of their scenes

Another scene


Verfolgt on IMDB (German)

Verfolgt on IMDB (English)

Verfolgt article in Wikipedia (German)


Thanks to Nikita for proofreading the English text when the review was originally written.


This review in German:
Verfolgt. Ein Film von Angelina Maccarone. Filmbesprechung auf Deutsch.


Verfolgt. Ein Film von Angelina Maccarone

Die folgende Filmbesprechung habe ich verfasst, als “Verfolgt” in die Kinos kam. Hier veröffentliche ich nun eine überarbeitete, erweiterte Fassung, um die Filmkritik wieder zugänglich zu machen. Dieser Text verrät zwar nicht eine Menge Details, aber manche Inhalte der Handlung werden besprochen, er ist also nicht ganz frei von Spoilern. Insbesondere in seiner Darstellung einer sadomasochistischen Beziehung hat der Film einige hervorragende und einige problematische Seiten. Ich kann auf jeden Fall empfehlen, ihn anzuschauen.

Auf Deutsch ist “Verfolgt” bei MMM Film auf DVD erschienen. Eine Version mit englischen Untertiteln gibt es in Großbritannien von Millivres Multimedia unter dem Titel “Hounded”. In den USA und Kanada ist der Film von Picture This! Entertainment auf DVD unter dem Titel “Punish Me” mit wahlweise englischen und spanischen Untertiteln erhältlich.


Verfolgt. Ein Film von Angelina Maccarone. Das DVD Cover zeigt die Protagonisten Elsa (gespielt von Maren Kroymann) and Jan (gespielt von Kostja Ullmann).

Verfolgt. Ein Film von Angelina Maccarone. MMM Film. Deutschland 2006

Mein Partner und ich haben Angelina Maccarones Film Verfolgt 2007 im Kino gesehen. Wir waren neugierig geworden, als der Film als Liebesgeschichte und Drama mit Sadomasochismus als Thema abgekündigt wurde.

Verfolgt, mit Schauplatz im Hamburg der Gegenwart, erzählt eine Geschichte über ziemlich gewöhnliche Leute unter außergewöhnlichen Umständen. Der Film zeigt, wie sie Sadomasochismus entdecken – mutig, unbeholfen, menschlich, unverkitscht, glühend. Wir begegnen zwei Protagonisten, die offensichtlich keine Liebesaffäre miteinander haben sollten. Unter den gegebenen Umständen wäre eine solche Affäre unpassend, unethisch, riskant und dumm. Sie verlieben sich nicht nur konventionell ineinander. Sie beginnen eine sadomasochistische Beziehung.

Elsa (Maren Kroymann), eine Bewährungshelferin, ist mittleren Alters und verheiratet. Jan (Kostja Ullmann) ist bloß einer der vielen jugendlichen Straftäter, mit denen sie arbeitet. Er ist jung und sozial unbeholfen und mit dem Gesetz in Konflikt. Er ist außerdem masochistisch. Und er trifft eine Frau, Elsa, deren Gegenwart dieses innere Potential berührt. Obwohl Jan, ignorant in Sachen Partnersuche wie er ist, auf die ziemlich beklemmend abstoßendste Weise die man sich vorstellen kann, um sie wirbt, indem er sie offen und heimlich verfolgt, und anstatt seine Bitte in Worte zu fassen, sie ohne ihre Einwilligung zu dominant-devoter Interaktion nötigt, ist da etwas in der Natur des jungen Mannes, das irgendwann einmal eine Flamme von Dominanz und Sadismus in Elsa entzündet. Sie ist von ihm fasziniert, angezogen, und sie gewinnt ihn lieb. Ihre geheimen Treffen sind jedoch von Anfang an durch Verdächtigungen und Unverständnis aus ihrem jeweiligen sozialen Umfeld gefährdet. Elsas professionelles Ethos und der beträchtliche Altersunterschied würden bereits genügend Tabus darstellen, ohne dass obendrein auch noch BDSM hinzukommen müsste.

Ein Merkmal der sadomasochistischen Szenen des Films, das ich sehr mag, ist wie einfach und ungeschönt sie sind. Die Protagonisten experimentieren mit Unterwerfung und Kontrolle, Distanz und Nähe, Verletzlichkeit, Begehren, und dem Feuer des Gebens und Nehmens von Schmerz. Was sie tun, ist alles andere als perfekt; es ist ein Lernprozess mit Stolpersteinen. Mit Jans williger Kooperation gelingt Elsas erster Versuch mit erotischer Dominanz gut. Was das Zufügen von Schmerz anbelangt, ist es jedoch ein lächerlicher Reinfall. Als sie sich noch nicht richtig traut, etwas in dieser Richtung zu tun, fügt sich Jan, intelligent und geduldig. Elsa macht Fehler, wie etwa eine anscheinend nicht vorher besprochene Szene, die, weil sie sich über Eigenschaften ihres Bottoms nicht im klaren ist, ihn in dunkle Traurigkeit stürzt. Als Elsa den Schritt wagt, ihrem Sadismus freien Lauf zu lassen, erlebt sie nach der glücklichen Erfahrung “Top Drop”, und in der Aftercare-Szene gibt Jan seiner dominanten Partnerin positive Rückmeldung und spendet ihr Trost. Ein anderes Merkmal der BDSM-Szenen in diesem Filmdrama, das mir sehr gefällt, ist, dass ich sie sexy finde. Die Darsteller spielen durchweg überzeugend. Wenn man außerdem bedenkt, dass der Film ästhetisch ansprechend und in schwarz-weiß gefilmt ist, und dass ich Kostja Ullmann in seiner Rolle als devoter Mann wunderbar begehrenswert finde, ist es nicht weiter verwunderlich, dass ich Verfolgt auch aufgrund der erotischen Qualitäten empfehle.

Bei den Stalking-Szenen habe ich mich innerlich gewunden, und inständig gehofft, dass keine alleinstehenden devoten Männer mit der abwegigen Vorstellung aus dem Kino nach Hause gehen, dass man sich ausgerechnet mit Stalking attraktiv machen könne. Ich fand die Idee, dass in der Handlung ausgerechnet Stalking zu einer Beziehung führt, unglaubwürdig und leidig. “Hey, es ist eine fiktive Geschichte, keine Ratgeberkolumne,” sagte ich wiederholt zu mir selbst. (Apropos, wäre es nicht erfreulich, mehr Filme zu sehen, in denen weibliche Figuren aktiv und direkt um Objekte ihres Begehrens werben.) Dass ein Partner so viel jünger als der andere ist, ist eine extreme Ausgangssituation für eine Geschichte, aber dank der Darsteller und der Regie wird die Beziehung in einer Weise lebendig, die sowohl überzeugend als auch bewegend ist. Es verwunderte mich ziemlich, dass die Protagonisten bei all ihren erotischen Handlungen nie dazu kommen, miteinander auch Sex im konventionellen Sinne zu haben.

Vom Genre her ist dieser Film ein Beziehungsdrama, daher soll das Privatleben der Figuren Probleme hervorbringen. Freude und Spaß und unbeschwerte Tränen haben in dieser Art der Erzählung keinen Vorrang.

Heutzutage ist es noch selten, dass fiktive Geschichten, die sich an ein breites Publikum richten, sich dem Thema Sadomasochismus mit guten Absichten nähern, anstatt es bloß für Lacherfolge oder Exotismus zu benutzen. Da ich ein sadomasochistischer Mensch bin, schaue ich mir einen Film mit diesem Thema nicht nur mit allgemeinem Interesse an. Ich nehme besonders wahr, wie dieser besondere Aspekt im Leben der Figuren gezeigt wird, und wie er mit der Handlung insgesamt verbunden ist. Insbesondere nehme ich die Rolle von Vorurteilen und Stereotypen wahr, die in unserer Kultur mit Sadomasochismus in Verbindung gebracht werden (und manchmal auch von Sadomasochisten selbst reproduziert werden).

Welches waren also meine Eindrücke von “Verfolgt” insbesondere in Bezug auf Vorurteile und Stereotypen?

Fangen wir mit den Inhalten an, die mich positiv beeindruckt haben.

Elsa und Jan sind Amateure. Sie lernen im Laufe der Zeit dazu. Als Elsa ihren Sadismus entdeckt, verwandelt sie sich nicht auf unerklärliche Weise in eine Alleskönnerin. Sie muss Sachen ausprobieren, langsam anfangen. Die Figuren sind Amateure im besten Sinne, Liebhaber die etwas tun, das sie lieben.

Jan ist ein erotischer, begehrenswerter, devoter, masochistischer Mann. Die Szenen, die seine Unterwerfung zeigen – wenn die Figuren denn mal einvernehmlich interagieren – sind sehr anziehend. Unsere allgemeine Kultur, und viele sadomasochistische Subkulturen, haben enorme sexistische Vorurteile, und stellen oft devote, masochistische Männer als erotisch weder begehrt noch begehrenswert dar. Nicht jedoch dieser Film. Besonders die intimen Szenen, die seine Schönheit zeigen, sorgen dafür, dass ich den Film wieder sehen möchte.

Elsa braucht keine Verkleidung. In Subkulturen, wo Kommerzialisierung und Sexismus herrschen, geschieht es immer noch, dass heterosexuelle Anfängerinnen fragen “Ich möchte zum ersten Mal mit meinem Mann Dominanz ausprobieren. Was soll ich anziehen?”. Dies bezieht sich nicht auf Leute, die tatsächlich selbst Fetische für bestimmte Kleidung haben, sondern auf Leute, die individuell oder kollektiv zur Kostümierung gedrängt zu werden. Es tut unendlich wohl, eine weibliche Figur in einer Geschichte zu sehen, die einfach mal anfängt. Kostüm? Was für ein Kostüm?

Jan und Elsa kaufen und verkaufen ihre Interaktion nicht. Sie haben eine persönliche Beziehung. Den meisten Menschen wird nicht von allgegenwärtigen kulturellen Klischees erzählt, dass ihre Sexualität normalerweise Sexarbeit sei. Heterosexuellen dominanten Frauen und devoten Männern wird genau das erzählt. In unserer Kultur wird immer noch mit überwältigender Häufigkeit angenommen, dass ein Mann, der einer Frau gegenüber devot ist, eine kommerzielle Dienstleistung erkauft, und zwar von einer Frau, mit der er ansonsten nicht in einer Beziehung ist. Es geht so weit, dass dominante und sadistische Frauen von vornherein für Sexarbeiterinnen gehalten werden, während devote und masochistische Männer von vornherein als Freier gelten. Es geht so weit, dass viele Frauen dazu gedrängt werden, professionelle Dominas und Pornodarstellerinnen in ihrem Privatleben nachzuahmen, und dass sich viele Männer auch in nichtkommerziellen, persönlichen Begegnungen so verhalten, als ob sie Freier wären (Klientenmentalität). Es geht so weit, dass in der allgemeinen Kultur und auch in vielen sadomasochistischen Subkulturen Frauen, die einfach sadistisch und/oder dominant in ihrem Privatleben sind, effektiv unsichtbar gemacht oder abgestoßen werden. Es ist wunderbar erfrischend, eine Geschichte zu sehen, in der ein devoter Mann und eine dominante Frau ihr eigenes sadomasochistisches Zeugs in einer persönlichen Beziehung machen.

Eines der Vorurteile, welchem Sadomasochisten aller Geschlechter und sexueller Orientierungen begegnen, wird explizit angesprochen. Der Film zeigt Nebenfiguren, die ignorant Sadomasochismus und Misshandlung in einen Topf werfen, und das Leid, das solche Vorurteile anrichten können. Dies ist ein wichtiger Inhalt der Handlung, und wird hervorragend gezeigt.

Diese Dinge wären nicht so auffällig, wenn die meisten durchschnittlichen Kinobesucher mit diversen sadomasochistischen Figuren vertraut wären, die Beziehungen sind, frei von Misshandlung, Amateure, und keine außergewöhnlichen Kleider benötigen. Wie die Dinge stehen, kann “Verfolgt” in dieser Hinsicht eine gewisse Pionierfunktion innehaben, von der nachfolgende Filmemacher sich inspirieren lassen können.

Inhalte, denen ich ambivalent gegenüberstehe.

Eine mächtige Figur, die ein Machtgefälle ausnutzt – dies ist oft der Stoff, aus dem sadomasochistische Fantasien sind. Nur soll diese Handlung eher realistisch sein. So zeigt “Verfolgt” mehrere Schichten: Jan ergreift die Initiative und projiziert seine devote Energie auf eine Person, die ein gewisses Maß an tatsächlicher Macht in seinem Leben innehat. Da es aber Gesetze gibt, die vorschreiben, was eine Bewährungshelferin mit einem Schutzbefohlenen tun und nicht tun darf, erschwert Elsas Position realistischerweise die Beziehung gerade, anstatt sie zu erleichtern. Was dieser Film nicht zeigt, ist die gewöhnlichere realistische Ausgangssituation: Sadomasochisten, die sich auf gleicher Augenhöhe begegnen und ihre eigenen Versionen von Ungleichheit miteinander konstruieren, freiwillig und aufgrund persönlicher Neigungen.

Vage Verknüpfung mit Kriminalität. Neben Lächerlichkeit und Kommerz assoziieren Vorurteile Sadomasochismus oft mit Verbrechen. Irgendeine Krimiserie soll aufgepeppt werden? Schafft die Leute mit dem bizarren Sex herbei. In “Verfolgt” hat eine der Hauptfiguren eine kriminelle Vergangenheit. Immerhin ist es Jan, also nicht das müde alte “Sadist = Verbrecher” Klischee. Kriminalität is jedoch kein zentrales Thema, es ist eher der Hintergrund, der die beiden Hauptfiguren zusammenführt. Nur dass Jans Stalking und Belästigung von Elsa sich ebenfalls auf kriminelles Territorium begibt. Dies bringt uns auf…

Inhalte, die einen negativen Eindruck auf mich machten.

Heimliche Untreue. Verdammt, war das deprimierend. Es ist ein zu weit verbreitetes Klischee, dass sadomasochistische Leute sich weniger um die ethischen Probleme heimlicher Untreue kümmern als die Allgemeinbevölkerung. Die machen doch auch all diese anderen ‘verbotenen’ Sachen, nicht? Partner zu hintergehen ist nicht einvernehmlich, im Gegensatz zu freiwilliger, ausgehandelter Polyamory. Heimliche Untreue verursacht nicht einvernehmliches Leiden. Ist die Wahrscheinlichkeit, dass Sadomasochisten Partner betrügen, höher, niedriger, oder genau gleich wie bei der Gesamtbevölkerung? Ich weiß es nicht. Ich würde es vorziehen, wenn fiktive Handlungen nicht automatisch eins mit dem anderen verknüpften, und damit negative Vorurteile reproduzieren. Zumindest erscheint die Untreue in dieser Geschichte in einer ihrer weniger häufig erzählten Varianten. Es ist nicht das “dominante Frau = die andere Frau” Klischee.

Druck, Belästigung, Stalking und nicht-einvernehmliche Szenen, die in einer Beziehung und einvernehmlichen Handlungen resultieren. Dies war für mich am schwersten zu ertragen. Es macht einen Großteil der Anfangshandlung aus. Ich fand diese Szenen so abstoßend, dass ich möglicherweise, hätte ich nicht vorher Gutes über den Film gehört, frühzeitig das Kino hätte verlassen wollen, und wir hätten die erotischen und interessanten Szenen später verpasst. Der Filmtitel, “Verfolgt”, deutet schon darauf hin, worum es geht.

Leider sind die Belästigung und der Druck nicht der unrealistische Teil. Wenn man sich nicht mit den abstoßenden Erfahrungen auskennt, die Leute manchmal auf SM-Veranstaltungen machen, kann man diesen Teil der Handlung vielleicht zunächst schlecht einordnen. Es kommt durchaus vor, dass Leute mit Anspruchsdenken vergessen, dass die freiwillige Zustimmung des Bottoms nur die eine Hälfte von einvernehmlichem Sadomasochismus ist, und dass die Freiwilligkeit von Seiten des Tops ebenso relevant ist. Es ist zum Beispiel leider nicht ganz ausgeschlossen, dass Frauen auf einer SM-Veranstaltung plötzlich mit einem Fremden konfrontiert sind, der ihre Schuhe leckt, ohne sich vorher die Mühe zu machen, nach ihrem Einverständnis zu fragen (ganz zu schweigen davon, sich vorzustellen und die betreffende Person erst mal als Menschen kennen zu lernen). Auch wenn es ausdrücklich den Regeln einer Veranstaltung widerspricht, ohne Einvernehmen sadomasochistische Handlungen zu beginnen, gibt es manchmal Leute, die es trotzdem tun. (Klientenmentalität: Hier bin ich, also habe ich Anspruch auf SM-Handlungen mit irgend jemandem.)

In Diskussionen über Sadomasochismus ist es leider nicht ungewöhnlich, dass Leute mit Anspruchsdenken fragen “Wie bringe ich meine Partnerin (meinen Partner) dazu, X zu tun?”, anstatt an Einvernehmlichkeit orientiert zu fragen “Wie frage ich meine Partnerin (meinen Partner) ob sie (er) X ausprobieren möchte?” – ganz zu schweigen von einer an Gegenseitigkeit orientierten Frage “Und wie frage ich meine Partnerin (meinen Partner), was sie (er) gerne ausprobieren würde?” Dass Jan sich nicht darum schert, nach Elsas Einwilligung zu fragen, ist leider nicht unrealistisch. Dass Leute erst später im Leben ihre sadomasochistischen Neigungen ausprobieren, wie in Elsas Fall, ist auch nicht unrealistisch.

Was an dieser Handlung unrealistisch ist, ist das positive Resultat von Jans Stalking, Verfolgung und Druck. Stalker finden sich kaum mit einem Male in einer Liebesbeziehung mit ihrem Opfer wieder. Druck zerstört eher eventuell vorhandenes positives Interesse am Experimentieren. Nicht-einvernehmliches, von Anspruchsdenken geprägtes Verhalten treibt Leute, insbesondere Frauen, dazu, die Gesellschaft anderer sadomasochistischer Leute zu verlassen und die Partnersuche aufzugeben. Unter der Voraussetzung, dass persönliche Neigungen zu Dominanz und/oder Sadismus in einer Figur überhaupt erst einmal vorhanden sind, ist in einer Handlung mit einem Mindestmaß an Plausibilität jemand, der Druck ausübt, ohne Einverständnis handelt und über persönliche Grenzen trampelt so ziemlich der unwahrscheinlichste Kandidat dafür, das notwendige Vertrauen zu gewinnen, um der Mensch zu werden, mit dem diese Neigungen in die Tat umgesetzt werden. Der Film wärmt hier ein kulturelles Vorurteil auf, das sich nicht nur auf Sadomasochismus bezieht. Es ist, im weiteren Sinne, die irrige kulturelle Vorstellung von weiblicher Sexualität als unspezifisch, ohne eigenes Begehren. Es ist das irrige Klischee, dass die Sexualität von Frauen reaktiv und nach jedweden Wünschen, die ein Mann gerade auf uns projiziert, formbar sei.

“Verfolgt”, um es noch mal zu sagen, ist ein Beziehungsdrama, und daher ist es zu erwarten, dass die Beziehung selbst eine Quelle von einer Menge die Handlung vorantreibender Probleme ist.

In Zukunft, so hoffe ich, wird es neue Filme mit sadomasochistischen Figuren geben, deren Handlungen Konflikt und dramatische Spannung aus einer Vielfalt von Quellen schöpfen, und zwar anderen Quellen als eine vage Verknüpfung mit Kriminalität, Untreue, und Probleme mit nichtvorhandener oder zweifelhafter Einvernehmlichkeit. Und mit dominanten Frauen die, ja tatsächlich, Sex mit Männern haben, die ihnen gegenüber devot sind. Kommt schon, Drehbuchautoren, das schafft ihr!

Und ich hoffe auf mehr Filme, die, wie “Verfolgt”, Sadomasochismus mit Subtilität, Schönheit, und menschlicher Tiefe zeigen. Ich hoffe auf mehr Filme, die, wie “Verfolgt”, devote und masochistische Männer in ihrer erotischen Anziehungskraft zeigen. Ich hoffe auf mehr Filme, die Leute zeigen, die sadomasochistisch in ihrem Liebesleben sind; aus sich ergänzendem Begehren und Begehren füreinander; in ihrer alltäglichen Erscheinung, unverkleidet; nicht perfekt und allmählich lernend; mit gegenseitiger Achtung, Zuneigung, Leidenschaft und Liebe.

Die Welt des Sadomasochismus ist weit und voller Unterschiede. Dieser Film gibt uns einen Eindruck von zwei Figuren, die beginnen, ihren eigenen inneren Wünschen unter extrem widrigen Bedingungen Leben zu geben. Insgesamt ist Verfolgt kein fröhlicher Film. Aber für Leute, die an gutem Kino, an Sadomasochismus oder an beidem Interesse haben, ist er sehr sehenswert.

Ranai Pahav


Sprachliche Notiz: In der deutschen Sprache verwenden wir oft das Wort Sadomasochismus als Sammelbegriff für ein weites Spektrum erotischer Aktivitäten, einschließlich Dominanz, Unterwerfung, Fesseln, Zufügen und Annehmen von Schmerz, und verschiedener Fetische.

Verfolgt wurde 2006 beim Internationalen Filmfestival von Locarno im Wettbewerb Concorso Cineasti del Presente (Cineasten der Gegenwart) mit dem Goldenen Leoparden ausgezeichnet.


Bilder von MMM Film

Elsa (Maren Kroymann) sitzt auf einem Stuhl und schaut zu, wie Jan sich vor ihr auszieht. Die erotische Spannung in ihren Szenen ist schauspielerisch beeindruckend und schön. Der Hintergrund veranschaulicht die trübe Heimatlosigkeit ihrer heimlichen Beziehung. Sie improvisieren und verstecken sich. Foto: MMM Film.

Jans ausdrucksvolles Gesicht (gespielt von Kostja Ullmann), nach oben gewendet. Das Halsband hat er mitgebracht. Elsa hat es jedoch nicht nötig, sich an Konventionen sadomasochistischer Moden zu halten. Sie hat eine andere Idee für etwas, das er für sie tragen soll... Foto: MMM Film.


Links zum Film

DVD. Erhältlich bei Buch- und DVD-Händlern

Verfolgt. DVD Region 2. MMM Film. Deutschland

Hounded. DVD Region 2. Mit englischen Untertiteln. Millivres Multimedia. UK

Punish Me. DVD Region 1. Mit Untertiteln auf Englisch oder Spanisch. Picture This! Entertainment. USA und Kanada


Bildergalerie bei


Trailer: Verfolgt. MMM Film

Trailer: Punish Me. Picture This Entertainment

Eine ihrer Szenen

Eine weitere Szene


Verfolgt bei der IMDB (Deutsch)

Verfolgt bei der IMDB (Englisch)

Punish Me. Auszüge aus Filmkritiken. Picture This! Entertainment (Englisch)

Verfolgt Artikel in der Wikipedia (Deutsch)


Diese Filmkritik auf Englisch:
Verfolgt – Hounded – Punish Me. A film by Angelina Maccarone. Review in English.